Валентин Серов «Портрет Боткиной С. М.»

Валентин Серов очень любил писать портреты, не находя в этом ничего скучного или однообразного. Среди самых известных портретируемых —  царская семья и их ближайшее приближение. Любил художник изображать и своих лучших друзей, их детей («Девочка с персиками», «Мика Морозов») и жён. На представленном полотне – София Михайловна, жена коллекционера и купца Петра Боткина, своячница знаменитого доктора.

Картина относится к жанру парадного портрета, однако, имеет целый ряд индивидуальных особенностей, идущих вразрез с традиционными чертами данного жанра: пустой фон, контрастность, асимметрия в композиционном построении, нефотографическое изображение девушки, но психологическое. Серов продумал каждую деталь – отсутствие фона ещё больше сосредотачивает внимание на фигуре, «тяжеловесный» с золотой драпировкой диван служит контрастом для лёгкой изящной фигурке девушки с гордой осанкой, ярко очерченное лицо, которой спокойно и несколько задумчиво. Тёмный фон и яркие одежды создают ощущение одиночества и уязвимости.  Это грустное ощущение усугубляет маленькая собачка, которую не сразу и заметно, прижавшаяся к стану своей хозяйки.

Нетрудно догадаться, как относился сам мастер к своей модели. Искусствоведы уже давно приметили, что только те женские образы у Серова получаются красивыми, благородными, симпатичными и мягкими, которые импонируют самому Серову. И глядя на портрет прекрасной, но печальной молодой особы, можно с уверенностью сказать, что художнику она, несомненно, нравилась.

1899 г. Холст, масло. 189 x 139,5 см. Государственный Русский музей.