Валентин Серов «Девушка, освещенная солнцем» (Портрет М.Я.Симонович)

Работа над картиной «Девушка, освещенная солнцем», занявшая у Серова все лето1888 г., была утомительной и для модели – Маши Симонович, приходившейся художнику двоюродной сестрой. Серов, как обычно,  целиком отдавался творческому процессу, наверное, предчувствуя, что создает настоящий шедевр.

Терпение Маши, позировавшей требовательному художнику, держалось на ее личном, хоть и небольшом опыте, который она приобрела, сама пробуя свои силы в живописи. С ее слов, на протяжении трех месяцев, ушедших на написание портрета, молчать приходилось обоим, с тем, чтобы не нарушить рабочее настроение. Также по воспоминаниям одной из сестер М. Симонович, обитатели излюбленного Серовым Домотканово, старались обходить место, выбранное художником для работы над композицией.

Работая над произведением, Серов не был знаком с французским импрессионизмом, хотя в композиции содержатся отзвуки этого направления. Этот момент вызвал у некоторых критиков негативную реакцию, в отличие от публики, восторженно принявшей произведение.

Нравилась картина и самому Серову, который в год смерти (1911 г.) даже посетовал, что после этого произведения он больше не сумел написать ничего лучшего.

1888 г. Холст, масло. 89 x 71 см. Государственная Третьяковская галерея.