Анри Руссо «Веселые шутники» (Обезьяны)

Наибольший разгул творческой фантазии в живописи Руссо связан со сценами из жизни джунглей, которые наносились на полотно после того как были «переварены» воображением художника. Хотя по собственным рассказам Таможенника, джунгли он видел во время мексиканской военной экспедиции, с экзотической флорой и фауной Руссо встречался лишь в Ботаническом саду, в зоопарке, а также на страницах иллюстрированных журналов и книг.

На картине «Веселые шутники» обезьяны нашли забаву, используя для развлечения молочную бутылку. При всей неправдоподобности сюжета полотно производит достаточно сильное впечатление. Игра животных вроде бы смешная, но чем объяснить печальное настроение произведения; может быть это не дикие, а дрессированные обезьяны, потерявшиеся при загадочных обстоятельствах.

Полотно, наряду с другими полуфантастическими работами художника, положительно воспринималось современниками.

1908 г. Масло, холст. 145.7 x 113.3 cm, Художественный музей Филадельфии, США.