Эдгар Дега «Джентльмены на скачках: перед стартом»

Картина «Джентльмены на скачках: перед стартом» входит в серию работ, которые Дега посвятил теме, связанной с конным спортом.

Считают, что художник не столько был увлечен природной грацией благородных животных, как поведением профессиональных жокеев – их движениями, жестами, хотя, находясь в Италии, он не скрывал своего восхищения лошадьми.

Полотно примечательно тем, что с его помощью можно проследить совершенствование техники художника, не позволявшего себе останавливаться в творческом развитии. В первом варианте работы, созданном в 1860-1862 годах, Дега изобразил фигуры наездников нечеткими, при этом фоном картины был равнинный, ничем не примечательный ландшафт, что было данью английской традиции.

После двадцатилетнего перерыва, когда художник снова вернулся к этой работе, он «оживил» ее не только холмами, но и неизменными спутниками промышленного прогресса – предприятиями с дымящимися трубами, а яркие, нереальные элементы одежды жокеев, стали оригинально контрастировать со свинцовым небом.

1882 г. Холст, масло. 48,5 x 61,5 см. Музей Орсэ, Париж, Франция.