Абрам Архипов «Прачки»

Творчество Абрама Архипова отличается предельной внимательностью к остросоциальным проблемам. Картина «Прачки» — лучшая работа, посвящённая тяжёлому труду непривилегированного сословия. Художник создал два варианта картины, раскрывающих данный сюжет – один вариант выдвигает на центральный план пожилую женщину-прачку, погружённую в тяжкие раздумья, второй вариант, написанный годами позднее, ставит в центр сам процесс и гнетущую душную обстановку прачечной.

Для того чтобы глубже ощутить всю атмосферу, Архипов стремился познакомиться с работой прачек как можно ближе – мастер посетил не одну прачечную близ Смоленского рынка. Так как художник желал писать с натуры, то обстановка прачечной была воссоздана у него в мастерской, где автор мог спокойно работать.

Колорит картины сосредотачивается на светло-сером, который оттеняет  сиреневый и пурпурный. Техника художника волшебным образом воплощает точную обстановку прачечной – широкими мазками передаётся глянцевый блеск мокрого пола, пар, идущий от корыт. Самым примечательным в работе являются сухие руки старухи-прачки, натруженные и обезображенные тяжёлым дешёвым многолетним трудом.  Второй акцент в работе — убогое крохотное окно, пропускающее совсем немного дневного света, только усугубляющее тоскливую обыденность.

Разумеется, искусствоведы в этой работе могут отыскать много новых приёмов обобщения композиции и техники письма, однако, обычный зритель прочтет в работе, прежде всего, безысходность и вселенскую усталость.

1890 г. Холст, масло.